#TalDiaComoHoy 17 de marzo,1999: Fallece Humberto Fernández Morán (n.1924), científico venezolano, inventó el “Bisturí de Diamante”.

humberto fernandez moran#TalDiaComoHoy 17 de marzo,1999: Fallece Humberto Fernández Morán (n.1924), científico venezolano, inventó el “Bisturí de Diamante”.

Humberto Fernández-Morán Villalobos (Maracaibo, Estado Zulia, Venezuela, 18 de febrero de 1924 – Estocolmo, Suecia, 17 de marzo de 1999), fue un médico y reconocido científico venezolano en el campo de las ciencias físicas y biológicas que recibió en 1967 el premio John Scott por su invento, el bisturí de diamante. Contribuyó además al desarrollo del microscopio electrónico y fue la primera persona en introducir el concepto de crioultramicrotomía. Trabajó en el área de criosmicroscopía electrónica, en el uso de lentes superconductores y helio líquido en los microscopios electrónicos. Ayudó en la mejora de los ultramicrotomos.

Fernández-Morán fue el fundador del Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales (IVNIC), precursor del actual Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC). Fue Ministro de Educación al final del gobierno de Marcos Pérez Jiménez, por lo cual se vio forzado a salir de Venezuela en 1958. Durante su exilio fue uno de los Cientificos que aportó mas al desarrollo del proyecto de la NASA en el programa Apolo. Estudió medicina en la Universidad de Múnich donde se graduó summa cum laude en 1944. Se casó con Anna Browallius (de nacionalidad sueca), con la cual tuvo dos hijas: Brígida Elena y Verónica. Fernández-Morán era políglota, pues hablaba fluidamente español, inglés, sueco, francés y alemán. El cuerpo del Dr. Humberto Fernández-Morán fue cremado y sus cenizas descansan hoy en su segundo hogar, Estocolmo (Suecia).

Estudios

Humberto Fernández-Morán recibió un B.A. (título de grado) en una universidad comunitaria del distrito de Schwandorf de Baviera y luego fue enviado a la edad de 16 años a estudiar Medicina en la Universidad de Múnich de la Alemania hitleriana, graduándose con honores en 1944. Posteriormente realizó un internado en neurología en la Universidad George Washington desde 1945 a 1946. Desde 1946 hasta 1948 hizo una residencia en la clínica de neurocirugía en Estocolmo, mientras trabajaba como investigador de 1947 a 1949 en el Instituto Nobel de Física y luego por tres años (1948-1951) en el Instituto de Investigación Celular y Genética, parte del Karolinska Institutet en Estocolmo. En 1951 recibió una maestría en biología celular y el año siguiente su doctorado en biofísica de la Unviersidad de Estocolmo.

Academia

En el año 1954, Fernández-Morán decide retornar a Caracas después de persuadir al gobierno de Marcos Pérez Jiménez sobre la necesidad de contar con un centro de investigación de alto nivel—al estilo norteamericano o europeo—fundando así el Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales (IVNIC), dándole una magnífica ubicación geográfica en la cumbre de una montaña llamada Altos de Pipe en el Estado Miranda y que, a partir de 1959, se convirtió en el actual Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC). Allí se creó la Biblioteca Científica de Latinoamérica y se instaló el primer reactor nuclear de Latinoamérica. La creación del IVNIC costó 50 millones de dólares, amparada por las riquezas petroleras del país y del interés de Pérez Jimenez de incursionar en el campo de la investigación científica. La propuesta de Fernández-Morán partió de la idea de incorporar los más recientes avances en microscopia electrónica al estudio del cerebro. Desde su inauguración en diciembre de 1954, Fernández-Morán dirigió el IVNIC hasta 1958. El 6 de junio de 1951 creó la cátedra de Biofísica de la Universidad Central de Venezuela.

El 13 de enero de 1958, el entonces presidente de Venezuela Marcos Pérez Jiménez se vio en la necesidad de remover al General Nestor Prato Chacón como Ministro de Educación para nombrarlo Jefe del Estado Mayor, y en su puesto nombró a Fernández-Morán, el hombre de mayor prestigio científico del país en su época. Fernández-Morán sólo duró 9 días en su puesto como Ministro de Educación al ser derrocado Pérez Jimenez. Con la caída del dictador, a Fernández-Moran el nuevo gobierno le entrega un pasaporte diplomático (exilio diplomático) y lo envian a USA para no volver a Venezuela en forma permanente. Después de su exilio de Venezuela, fue contratado por el Hospital General de Massachusetts como asistente de biofísica del servicio de neurología hasta el año 1962. Durante esos 4 años en el Hospital estadounidense dio charlas y discursos en el departamento de Biología del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Fue igualmente investigador asociado de la Universidad de Harvard.

En 1962, Fernández-Morán fue contratado como profesor del Departamento de Biofísica de la Universidad de Chicago. Igualmente impartió clases en diferentes universidades, como el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Universidad de Estocolmo.

Investigaciones científicas

En 1955 patenta el cuchillo de diamante y en 1959 contribuyó al uso de la criofijación y técnicas de preparación de baja temperatura usando helio II, aplicándolas al estudio de la ultraestructura de tejidos. Asimismo, hizo importantes contribuciones al conocimiento de la estructura del nervio.

En 1960 propuso por vez primera observar directamente muestras hidratadas congeladas (“frozen-hydrated”), construyendo el primer crio-microscopio electrónico y el primer crio-portamuestra, con lo que introduce el concepto de crio-microscopía electrónica siendo considerado por la Universidad de Harvard en la lista de los 100 estudiosos que mas aportaron al desarrollo cientifico del siglo pasado. En 1970 es contratado por la NASA para trabajar en el proyecto Apolo en el campo del analisis fisicoquimico de las rocas lunares. El Dr. Morán expone en el I Congreso Venezolano y Latinoamericano de Neurociencias (Maracaibo 1979) los avances sobre las investigaciones sobre la organización molecular de membranas celulares analizadas con la técnica propuesta.

En 1998 el IVIC crea el Centro de Biología Estructural Humberto Fernández-Morán con el objetivo de interpretar los fenómenos biológicos a un nivel molecular mediante un amplio rango de estudios de la estructura de proteínas, ácidos nucleicos, membranas, organelos y virus utilizando técnicas como la crio-microscopia electrónica, el procesamiento digital de imágenes, la resonancia magnética nuclear, la difracción de rayos-X de pequeño ángulo y la cristalografía de rayos-X.

Fuente: Humberto Fernández-Morán – Wikipedia Español

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